Het eiland Kyushu

Toen de Aso-krater inzakte, ontstond op het Japanse eiland Kyushu de grootste caldera ter wereld.

Schilderachtige vulkanen

Midden op het eiland Kyushu in het zuiden van Japan stijgt nog steeds rook op uit de Aso, de grootste actieve caldera ter wereld. Een caldera is de schaalvormige bodem van een ingestorte vulkaan, omringd door wat eens de buitenwanden van de vroege vulkaankegel waren. De Aso heeft een omvang van meer dan 110 kilometer. Het eiland Kyushu dankt zijn bestaan aan de lava die de vulkaan in de afgelopen 30 miljoen jaar heeft uitgespuwd. De toppen Kishima, Eboshi, Naka, Taka en Neko vormen samen het zeer indrukwekkende Aso Gogaku, dat aan een kraterlandschap op de maan doet denken. De schoonheid van de lavabergen is bijzonder opvallend in de bizarre patronen die de eens vloeibare gesteenten bij het afkoelen op de kraterranden hebben achtergelaten. Talrijke sprookjesachtige watervallen, waarvan veel met gloeiend heet water, storten over de rotsen omlaag in het dal. In Sensui-kyou, een van de schilderachtige kloven van de Aso, heeft een zeldzaam geworden Alpenplant een toevluchtsoord gevonden, de Kyushu-alpenroos, een kleine rododendron die roze bloemen draagt. Vanuit de 1.323 meter hoge Naka loopt een kabelbaan omhoog naar een uitkijkpunt, van waaruit men over de kraterrand diep in de onrustige mond van de vulkaan kan kijken. Om de bezoekers te beschermen tegen een onverwachte uitstoot van as heeft men betonnen bunkers met dikke muren gebouwd, waar ze zich tijdens een uitbarsting kunnen terugtrekken.

Heuvelachtig

In het licht heuvelachtige landschap lopen overal rustig koeien en paarden te grazen. De caldera van de Aso wordt al sinds mensenheugenis bewoond. Begin maart branden de boeren elk jaar het droge wintergras plat om schadelijke insecten te vernietigen. Dat doen ze al eeuwen en de natuur heeft zich met een heel eigen samenstelling van de weidevegetatie aan de jaarlijkse branden aangepast. De hele Aso maakt tegenwoordig deel uit van het 727 vierkante kilometer grote Aso-Kuju Nationaal Park, waarin niet alleen de grandioze natuur wordt beschermd, maar ook de traditionele veeteelt van de boeren. Het park bevat ook de enorme groep vulkanen van de Kuju, waarvan de toppen allemaal hoger zijn dan 1.500 meter. De hoogste berg is de Kuju met 1.791 meter.

Klimaat eiland Kyushu

’s Zomers koel, maar zonnig. ’s Winters sneeuw in de hogere regio’s.

Bezienswaardigheden van het eiland Kyushu

Top van de Naka (kabelbaan), Taka, Neko. Kloven: Miyamakirishima, Sensui-kyou. Waterval: Koga-no-taki.