Ang Thong Nationaal Park

Het Ang Thong Nationaal Park bij het eiland Ko Samui is een uniek eilandreservaat dat ook een koraalrif herbergt.

Het tropische Ang Thong Nationaal Park

Eindeloze palmbossen en dichte jungle bedekken de vaak steile bergen en kloven in de binnenlanden van het meer dan 250 vierkante kilometer grote eiland Ko Samui in de Golf van Thailand. Dit eiland ligt 30 kilometer van het vasteland. De Khao Phlu is met zijn 640 meter de hoogste berg. Zijn top gaat verscholen onder een dicht bladerdak van tropisch regenwoud. De vele beken die op de Khao Phlu ontspringen vormen een bonte wereld waar het wemelt van de tropische zoetwatervissen. In de dalen hebben zich koffiestruiken en rubberbomen verspreid. Langs de baaien, die door steile, soms bizar gevormde kalkrotsen omgeven zijn, liggen stralende witte stranden van fijn zand.

Droomvakantie op Ko Samui

Ko Samui is het op twee na grootste eiland van Thailand en het is een eiland voor droomvakanties. Van de 40.000 Thailanders die hier permanent wonen, leeft 80% van de bezoekers uit het westen, die hier rust, afwisseling en ontspanning zoeken. Toch belemmert hier geen hotelgebouw het uitzicht over de groene heuvels en de blauwe zee, want geen enkel gebouw steekt boven de toppen van de palmbomen uit. De mooiste stranden liggen aan de noord- en de oostkust. Het meest populair zijn Chaweng, Lamai, Bophut en Maenum. Vanuit een van deze stranden kan je eenvoudig naar een strandrif zwemmen, waar je al snorkelend een eerste blik in de kleurrijke onderwaterwereld van de koraalriffen kan werpen. Boven het strand van Lamai loopt een verharde weg naar twee buitengewone watervallen, de 18 meter hoge Na Muang 1 en de Na Muang 2, die via veel vertakkingen 80 meter omlaag in een meer stort. De Na Muang 2 is alleen vanuit Na Muang 1 via een steile natuurlijke trap uit rotsen en boomwortels te bereiken.

Sprookjesachtige wereld

Op twee uur varen ten westen van Ko Samui ligt een sprookjesachtige wereld van 40 onbewoonde eilanden, het Ang Thong Nationaal Park. De bizar gevormde rotsen, dicht begroeid met weelderige oerwoudstruiken en bomen met brede kruinen, steken soms wel 400 meter hoog boven de stille, azuurblauwe zee uit. Ze vormen een grotendeels ongestoord leefgebied voor makaken, zeeotters en ontelbare kleurige, tropische vogels. Tussen de dramatisch steile rotsen aan de oevers gapen overal ingangen van geheimzinnige kalkgrotten en stille baaien met witte kalkzandstranden. Niet ver van het eiland Ko Sam Sao ligt onder water een uitgestrekt kleurrijk koraalrif, een populaire bestemming voor veel duikers.

Bijzonderheden Ang Thong Nationaal Park

  • In het binnenland bij voorkeur alleen met een terreinwagen rijden. Tijdens de regentijd zijn veel wegen in het achterland onbegaanbaar
  • Klimaat: December tot februari rond de 30 graden, maart tot juni rond 40 graden en een hoge luchtvochtigheid
  • Moessontijd met dagelijkse stortbuien van juli tot november

Bezienswaardigheden Ang Thong Nationaal Park

  • Stranden, uitkijkpunt Samui Everest, watervallen Na Muang en Hin Lat, Big Boeddha, vlindertuin, slangenfarm, aquarium met tijgerdiergaarde
  • In het mariene nationaal park grot Tham Bua Bok, zoutmeer Tale Nai, koraalrif bij Ko Sam Sao, Had Chan Charat-strand met uitkijkplatform